Cum Whale Poo alimentează pădurile tropicale ale lumii

S-a constatat că substanțele nutritive pe care le produc balenele în excrementele lor fertilizează interiorul pădurilor din întreaga lume.

Animalele mari au puterea de a schimba fața planetei noastre: ele modelează pădurile, alimentează ecosistemele și pot chiar ajuta la fertilizarea interiorului pădurilor tropicale.

Conservarea este menită să împiedice dispariția celor mai mari animale din lume – și salvarea lor poate fi mai importantă decât ne-am dat seama vreodată.

Oamenii au schimbat mediul înconjurător de zeci de mii de ani. Una dintre cele mai grave consecințe a acestui fapt este pierderea multor animale mari, cunoscute sub numele de megafauna, de pe o mare parte a planetei.

Când oamenii din Africa s-au răspândit și au sosit pentru prima dată în America, Australia, Noua Zeelandă și Europa, țara era dominată de niște animale cu adevărat uriașe.

Leneși gigantici de pământ și gliptodoni blindați au cutreierat savanele din America de Sud, mamuți uriași și urși de peșteră călcați în peisajele reci ale Europei, în timp ce uriașe diprotodoni și moa-uri de tip wombat ar putea fi găsite în mare parte din Australia și Noua Zeelandă.

Aceste specii au avut un impact semnificativ asupra habitatelor în care au trăit și, când au fost amenințate cu dispariția, au lăsat o gaură ecologică. Dar acest val de dispariție nu s-a încheiat încă.

Animalele mari care au supraviețuit primei runde se confruntă acum cu o amenințare similară. Elefanții, rinocerii și unele specii de balene sunt pe cale de dispariție.

Cu toate acestea, abia recent am început să înțelegem cât de amplu este impactul acestor animale asupra lumii naturale. Odată ce vom afla mai multe, s-ar putea schimba modul în care îi protejăm.

Pădurea tropicală amazoniană lângă Manaus

Animalele mari afectează medii precum Amazonul nu numai la nivel național sau internațional, ci și la nivel global. Credit foto: Neil Palmer / CIAT / CIFOR

Ken Norris, șeful științelor vieții la muzeu, a publicat un articol împreună cu colegii care ridică problema cum ar putea gândi conservatorii mai mult la nivel global.

„Aceste animale mari sunt iconice în ceea ce privește conservarea și nu susținem că nu ar trebui să le conservăm noi înșine”, explică Ken. „Dar există, de asemenea, o mulțime de lucruri de bază pe care aceste animale le fac ecologic și abia începem să înțelegem scările cu adevărat masive pe care operează.

„În prezent nu conservăm aceste sisteme la o scară suficient de mare pentru a proteja și restabili aceste roluri ecologice cheie. Acesta este punctul “.

Avizul a fost publicat în revista Trends in Ecology and Evolution.

Puterea ascunsă a balenelor

Animalele mari, cum ar fi elefanții și balenele, sunt adesea denumite ingineri ecosistemici. Acest lucru se datorează faptului că, în munca lor de zi cu zi, aceste animale uriașe își schimbă mediul în moduri atât de dramatice încât ajută la crearea și menținerea habitatelor complet noi.

Elefanții, de exemplu, sunt atât de înalți încât taie în mod regulat copaci pentru a obține hrană din ramurile superioare, deschizând păduri pentru ca plantele subterane să prospere la soare. De asemenea, sunt cunoscuți pentru a ajuta la conservarea pădurilor tropicale întregi, deoarece dispersează semințele mari de pomi fructiferi pe distanțe lungi înainte de a fi depuse în grămezi mici de îngrășăminte naturale.

Elefanții de pădure

În adâncurile pădurii tropicale africane, elefanții creează și întrețin deschideri de pădure uriașe cunoscute sub numele de bais, care sunt apoi utilizate de o serie de alte specii, de la antilopi bongo la gorile. Credit foto: Michelle Gadd / US Fish and Wildlife Service

Dar și aceste animale mari au un impact mult mai mare.

„Ne-am dat seama doar acum câțiva ani cât de importante sunt animalele mari pentru procesele pe scară largă ale sistemului Pământ”, explică Ken. Acestea sunt sistemele în care substanțele nutritive sunt trecute prin mediul din întreaga lume.

„De exemplu, există cercetări care arată cât de importante sunt substanțele nutritive din oceane pentru biomuri masive precum Amazonul. Nu ați observa, dar există o pompă nutritivă care urcă pe râuri din ocean și pe uscat. “

Animalele, cum ar fi balenele și peștii, hrănesc nutrienții în apă. Acești nutrienți ajută la alimentarea planctonului care intră în peștii mai mici. Peștii sunt apoi consumați de păsări marine, care la rândul lor își depun propriile excremente pe uscat, sau hrănesc pești migratori mai mari.

Acești pești migrează apoi prin rețeaua extinsă de căi navigabile în susul sistemelor fluviale și adânc în interior. Sunt apoi mâncați de prădători, cum ar fi păsările de pradă și pisicile mari, sau pur și simplu mor în râuri și, ca urmare, acești nutrienți, care provin din oceane, se răspândesc pe tot pământul și adânc în păduri.

„În ultimii ani, unii oameni au ajuns să aprecieze cât de grav sunt afectate aceste sisteme nutritive de pierderea animalelor mari, iar efectele au fost masive”, explică Ken. “Ei estimează că anumite pompe nutritive ar putea fi scăzut cu peste 80%, în parte datorită îndepărtării animalelor mari, cum ar fi balenele”.

Somon mort

Peștii migratori, care își au originea în oceane, sunt distribuiți pe podeaua pădurii, distribuind nutrienți departe în interior și hrănind pădurea. Credit foto: Anteater (CC BY-NC-ND 2.0)

Colaborare globală

Când vine vorba de protejarea naturii, mișcările de conservare tind să se concentreze pe salvarea anumitor specii în locații specifice.

Recent, oamenii de știință s-au gândit mai larg. De exemplu, au fost create inițiative transfrontaliere de conservare a naturii care acoperă mai multe țări. Dar Ken și colegii săi susțin că, deși acest lucru merge, fără îndoială, în direcția corectă, trebuie să ne gândim mai mult dacă trebuie să luăm în considerare măsura în care aceste cicluri de nutrienți se întâmplă.

„Există câteva exemple în acest sens, dar încă nu suntem la nivelul necesar”, spune Ken. „De exemplu, există una dintre acele inițiative de conservare transfrontaliere din nord-vestul Statelor Unite și din vestul Canadei, numită Y2Y, care a reintrodus lupii, dar eforturile de conservare la această scară s-ar putea să nu fie suficient de mari.

„Trebuie să ne uităm la ecosisteme precum Amazonul, care reprezintă milioane de kilometri pătrați”.

Aceasta poate părea o provocare imposibilă, dar inițiative de mediu de această amploare au fost realizate înainte, cum ar fi atunci când guvernele lumii s-au reunit pentru a repara gaura din stratul de ozon sau interdicția internațională a vânătorii de balene.

„Repunerea în funcțiune a acestor sisteme este o provocare extraordinară, dar efectele, dacă sunt lăsate neîntoarse, pot fi foarte severe”, spune Ken. „Pur și simplu nu știm suficient despre asta.

„Știm că pierderea animalelor mari pe această scară masivă este problematică pentru mediu, dar nu știm efectele exacte ale pierderii. Cât timp avem de rezolvat aceste probleme și ce s-ar putea face în legătură cu acestea?

„Acesta este într-adevăr un apel pentru a-i face pe oameni să se gândească la aceste probleme și probleme”.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Oamenii de știință dezvăluie cheia creșterii musculare adecvate

Analiza imunofluorescenței unui grup de celule stem proliferante asociate cu fibre musculare (gri). Celulele stem produc Dll1 (roșu) și MyoD (verde). Două...

ExoMars Orbiter surprinde fermitatea la locul de aterizare al craterului Mars Jezero

ESA-Roscosmos Trace Gas Orbiter a observat vehiculul NASA Perseverance Mars 2020, împreună cu o parașută și o carapace spate, un scut termic și o...

Un model agresiv bazat pe piață pentru dezvoltarea energiei de cuplare

Conceptul ARC Fusion Pilot Plant a fost dezvoltat la MIT ca o demonstrație a potențialului magneților supraconductori de temperatură înaltă de a reduce costurile...

Sug este mai important în cercetare decât potrivirea corectă a măștilor de față COVID

O echipă de cercetători care studiază eficacitatea diferitelor tipuri de măști de față a constatat că este cea mai bună protecție împotriva acesteia COVID-19,...

ADN origami folosit pentru monitorizarea direcționării genelor CRISPR

Imagine cu microscopie electronică a brațelor rotorului ADN origami, „L” portocaliu slab atașat la particulele de culoare mov. Credit: Imagine datorită Julene Madariaga...

Newsletter

Subscribe to stay updated.