„Dragonul de mare” preistoric găsit pe malul Canalului Mânecii a fost identificat ca o specie nouă

Imagine a lui Talassodrako etchesi. Credit: Megan Jacobs

„Acest animal chiar a făcut o treabă diferită”, spune un paleontolog al Universității Baylor.

O misterioasă reptilă marină în urmă cu 150 de milioane de ani a fost identificată ca o nouă specie care se poate scufunda foarte adânc. Un exemplar bine conservat a fost găsit târziu Perioada jurasică Un depozit în adâncime pe Canalul Mânecii din Dorset, Anglia.

Potrivit paleontologului Megan L. Jacobs, doctor în geologie la Universitatea Baylor și coautor al studiului publicat, reptila a fost identificată ca parte a unui grup numit ihtiosauri care simplifică prădătorii marini de la sfârșitul perioadei jurasice. în revistă PLUS UNU.

„Acest ihtiozaur are câteva diferențe care îl fac unic pentru a face din el o specie și un gen unic”, a spus Jacobs. „Noii ihtiozauri jurasici sunt extrem de rare în Marea Britanie, deoarece aceste creaturi au fost studiate de 200 de ani. Știam că este aproape instantaneu, dar a durat un an să-l comparăm pe deplin cu alți ihtiozauri din cealaltă perioadă jurasică pentru a ne asigura că instinctele noastre sunt corecte. Eram atât de emoționată încât nu am putut găsi un meci “.

Acest specimen, estimat a avea aproximativ 6 metri lungime, a fost descoperit în 2009 de colectorul de combustibil pentru roci Steve Etches MBE după o prăbușire a stâncii pe malul mării. Inițial, ar fi fost îngropat la o adâncime de 300 de metri într-un strat de mare de calcar. De atunci, specimenul a fost găzduit în Muzeul Colecției Jurassic Sea Life Etches din Kimmeridge, Dorset. Jacobs a numit-o așa Talassodrako etchesi, After Etches înseamnă „Etches dragon mare”.

„Acum că noul dragon marin a fost numit oficial, este timpul să-i testăm biologia”, a spus David Martill, profesor asociat și profesor de paleontologie, unul dintre autorii studiului. Universitatea din Portsmouth În Portsmouth, Marea Britanie. “Există o mulțime de lucruri care fac acest animal unic.”

Explorarea diferențelor

„Acest animal a făcut, evident, ceva diferit de alți ihtiozauri. Ideea este că ar putea fi o specie de scufundare profundă, cum ar fi balenele “, a spus Jacobs. „O cutie toracică foarte profundă ar fi permis plămânilor să-și țină respirația mult timp sau poate însemna că organele interne nu au fost zdrobite sub presiune. Avea și ochi foarte mari, ceea ce însemna că putea vedea bine în condiții de lumină slabă. Aceasta înseamnă că se poate scufunda în adâncul locului unde nu există lumină sau ar putea fi noaptea. “

Balaurul de mare Talassodrako ciopleste fosile

Albume foto Sea dragon (Thalassodraco etches) (MJML K1885). Credit: Etches Collection, Dorset, Marea Britanie

Cu o cutie toracică adâncă, creatura ar arăta ca un butoi, a spus el. Având în vedere amprenta relativ mică, poate avea un stil care îl deosebește de alți ihtiozauri.

Sute de dinți mici din eșantion s-ar potrivi cu dieta calmarilor și a peștilor mici și „dinții sunt unici prin netezimea lor”, a spus Jacobs. “Dinții tuturor celorlalți ihtiozauri au creste liniare mai mari, așa că am știut imediat că acest animal era diferit”.

Schimbări în istorie

Ichtyosis a evoluat într-o creatură asemănătoare unui delfin / rechin, care a apărut ca o creatură asemănătoare unei șopârle și care s-a dovedit treptat a fi o substanță sedimentară. Membrele lor s-au transformat în aripi, majoritatea foarte lungi sau late.

“Încă trebuiau să respire în aer și nu existau cântare”, a spus Jacobs. “Aproape nimic nu se știe despre biologia acestor animale. Putem ghici doar din fosilele pe care le avem, dar nu există nimic asemănător astăzi. În cele din urmă, ne vom putea adapta pe deplin la viața în apă”. căci nu mai puteau ajunge la țărm pentru a-și depune ouăle, așa că deveniseră mai întâi tineri, cu cozile în viață. Scheletele cu bebeluși au fost găsite în interiorul mamei, precum și pe cei care s-au născut de fapt “.

Talassodrako etchesi strâns legat de Nannopterygius, un tip comun de ihtiozaur care a trăit în Marea Jurasică târzie din Europa, Rusia și Arctica acum aproximativ 248 de milioane de ani, înainte de dispariție acum 90 de milioane de ani. Craniile celor mai mari ihtiozauri găsite în America de Nord aveau o lungime de aproximativ 16 metri.

Jacobs a spus că noul specimen a murit de bătrânețe sau de un atac de prădător și apoi s-a scufundat pe fundul mării.

“La acea vreme, fundul mării ar fi incredibil de moale, chiar supă, care ar putea fi pe jumătate îngropat în noroi prin scufundarea în nas”, a spus el. „Capătul din spate nu era îmbibat în noroi, așa că era putred și sub influența curățătorilor, care veneau și mâncau coada. Înconjurat de acest strat de calcar, a fost posibil să se păstreze unele dintre organele interne conservate, inclusiv ligamentele osoase ale coloanei vertebrale. ”

„Este minunat că încă sunt descoperite specii noi de ihtiozauri, ceea ce arată diversitatea acestor animale uimitoare”, a spus Martill.

Informații: 9 decembrie 2020, PLUS UNU.
DOI: 10.1371 / journal.pone.0241700

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Materialul nou poate proteja mai bine soldații, sportivii și șoferii de șoc, impact și explozii

Soldații, sportivii și șoferii pot face viața mai sigură datorită unui nou proces care ar putea duce la o protecție mai eficientă și reutilizabilă...

A fost găsit cel mai vechi loc de înmormântare uman din Africa – un copil a fost îngropat în urmă cu 78.000 de ani

Vedere generală a zonei peșterii Panga ya Saidi. Observați săparea șanțului unde a fost deschisă înmormântarea. Credit: Muhammad Javad Shoaee Descoperirea celui mai...

Se preconizează că speciile non-native vor crește cu 36% în întreaga lume până în 2050

Gâscă egipteană (Alopochen aegyptiaca) originară din Africa și stabilită acum în Europa Centrală și de Vest. Credit: profesorul Tim Blackburn, UCL Se preconizează că...

Visele noastre pot fi ciudate

Această ilustrație reflectă supra-ipoteza creierului, care susține că calitatea redusă și halucinantă a viselor nu este o greșeală, ci o trăsătură particulară, deoarece ajută...

Newsletter

Subscribe to stay updated.