Este timpul să trimitem astronauții pe Lună?

Eugene Cernan pe Lună, 13 decembrie 1972, în misiunea Apollo 17, ultimul zbor cu echipaj pentru satelitul natural al Pământului. Credit: NASA

Serialul Pentru toate ființele umane (2019) este o poveste alternativă fictivă care imaginează o lume care a fost prima putere pe care Uniunea Sovietică a trimis-o pe Lună. Din acel punct de plecare, cele două superputeri opuse concurează pentru a-și consolida stația lunară.

Câțiva ani mai târziu, scena nu este o fantezie. La cincizeci de ani de la misiunea Apollo 11 din 2019, Statele Unite și-au anunțat intenția de a reveni pe Lună în 2024. Având în vedere conceptul de „spațiu nou”, această nouă intenție evidențiază concurența geostrategică în creștere, în principal datorită creșterii imense a Chinei.

Artemis, un pas mai departe

Pentru a reuși în această misiune, NASA A promovat programul Artemis, un consorțiu condus de Statele Unite, care include alte opt țări – Australia, Canada, Italia, Japonia, Luxemburg, Ucraina, Emiratele Arabe Unite și Regatul Unit. NASA și Brazilia au semnat o declarație de intenție în decembrie 2020 pentru a o include în program. Fiecare participant va fi asistat cu asistență tehnică și științifică în îndeplinirea misiunii.

NASA se bazează și pe sectorul privat, inclusiv SpaceX Starship (SN1), pentru a îndeplini programul sistemului de aterizare umană (HLS). Programul va avea trei etape:

  • Artemis I, zbor fără pilot programat pentru sfârșitul anului 2021.
  • Artemis II, un zbor cu echipaj menit să plaseze orbita în jurul Lunii în 2023.
  • Artemis III, care va lansa luna cu doi astronauți în 2024.

În Japonia, Grupul Toyota a colaborat cu Agenția Japoneză de Explorare Aerospațială (JAXA) să propună un vehicul lunar sub presiune care să participe la viitoarele misiuni ale programului internațional.

China lucrează, de asemenea, la un program ambițios: lansarea navei spațiale Chang’e-4 la sfârșitul lunii în ianuarie 2019 arată progresul său impresionant. În vara anului 2020, Administrația Națională a Spațiului (CNSA) din China și-a confirmat intenția de a crea o stație internațională de cercetare lunară (ILRS) imediat după 2036. Moscova a semnat un memorandum de înțelegere cu China în martie 2021 pentru a crea o stație lunară, dar nu sunt cunoscute alte detalii în acest moment.

India este un alt concurent. Deși programul spațial al țării nu are în vedere în prezent construirea bazei lunii, astronauții se pregătesc pentru o misiune pe lună. Cu toate acestea, eșecurile critice, cum ar fi prăbușirea Chandrayaan-2, au încetinit dezvoltarea programului. Împreună cu programul Gaganyaan, Organizația Indiană de Cercetare Spațială (ISRO) intenționa să trimită un zbor cu echipaj către Lună, dar asta nu se va întâmpla decât în ​​următorul deceniu.

De ce să te așezi pe lună?

Unii văd Luna ca pe un pas necesar înaintea unei misiuni cu echipaj Marte, ca loc de antrenament pentru astronauți și care stă la baza prezenței umane pe termen lung. Cu toate acestea, diferențele dintre mediile reciproce limitează validitatea acestei ipoteze: Marte are o atmosferă care schimbă condițiile de acces. Deocamdată, aceste proiecte continuă într-o gândire neintenționată.

În timp ce nimeni nu cunoaște potențialul și profitabilitatea activităților miniere pe Lună, grupuri precum Societatea Planetară susțin că există resurse semnificative pe care le pot face pentru o astfel de companie.

În ultimii ani, descoperirile au indicat depozite semnificative de gheață de apă la polii Lunii. La mulți microcrați, 60% din depozite ar fi situate la Polul Sud, așa cum sugerează cercetările recente. Dacă nimeni nu a încercat să facă o estimare completă, unele studii indică faptul că există un volum mare de apă – între 100 de milioane și 1 miliard de tone per polar. Interesul NASA de a înființa o stație lunară în regiune este legat de posibilitatea extragerii apei, o resursă critică pentru prezența umană durabilă. Cu toate acestea, este esențial să se determine morfologia, concentrația, distribuția și abundența apei și a gheții, deoarece costul energetic al extracției depinde de natura sa. Aceste date vor determina abilitatea de a implementa orice plan de exploatare a gheții de apă pe Lună.

Terenul lunar poate ascunde, de asemenea, rezerve importante de heliu-3, un volum care ar înlocui aproape 2,5 milioane de tone, potrivit cercetătorilor ruși. Deoarece este rar pe pământ, acest izotop neradioactiv poate servi drept combustibil pentru reactoarele de fuziune nucleară. Dar astfel de reactoare nu există încă și puțini oameni îndrăznesc să prezică când vor fi construiți. Este foarte ipotetic până acum că utilizarea pe termen lung a heliului-3 ar trebui să proiecteze o metodă de extracție rentabilă, cu infrastructura potrivită și capacitatea de a-l transporta pe Pământ.

În plus, mineritul pune probleme juridice majore, deoarece Statele Unite nu au semnat încă Pactul Lunar din 1979 cu China și Rusia. La 6 aprilie 2020, președintele de atunci, Donald Trump, a emis un ordin executiv care preciza că Statele Unite nu au luat spațiu ca parte a bunurilor spațiale generale. În primele 100 de zile de mandat, președintele Joe Biden a semnat peste 60 de ordine executive, dar nu a spus încă dacă SUA își va schimba poziția față de resursele spațiale.

În cele din urmă, NASA a introdus arhitectura LunaNet în programul Artemis. Acest dispozitiv ar facilita transferul de date între Pământ și Lună, astfel încât astronauții să poată fi alertați în timp real atunci când erupțiile solare amenință instrumentele meteorologice bazate pe spațiu. Completată cu servicii de localizare și navigație, această arhitectură ar asigura activitățile umane pe Lună.

Limitări și provocări

Revenirea la Lună presupune eforturi bugetare semnificative, deși efectele pandemiei Covid-19 au lovit puternic economia mondială. Bugetul NASA 2021-2025 pentru programul Artemis este asigurat până în 2024, cu 28 de miliarde de dolari alocați pentru cei 16 miliarde de dolari ai lunii. Cu toate acestea, administrația Biden nu a indicat că va crește cheltuielile pentru a readuce oamenii la suprafața lunii și ar putea fi amânată până în 2024.

Contextul politic al actualului proiect Moon din anii 1960 este diferit de cel al programului Apollo. La acea vreme, Statele Unite au dorit să revendice statutul de superputere, iar programul a avut sprijin bilateral de la început. Actualul program NASA are sprijinul Congresului, însă negocierile bugetare sunt întotdeauna serioase în Statele Unite, în special cu diviziunile actualelor partide. În timp ce Partidul Democrat controlează Camera și Senatul, marja este foarte mică, în special în Senat. Prin urmare, programul NASA are nevoie de sprijin politic continuu pentru succes.

Datorită incertitudinilor financiare, barierelor tehnologice și obstacolelor logistice, implementarea cu succes a programului spațial american se confruntă cu multe provocări. În contextul crizei de mediu a Pământului, există o întrebare: Întoarcerea pe Lună va fi permanentă sau va fi un efort de ultimă oră?

Scris de:

  • Florian Vidal – membru asistent, Universitatea din Paris
  • José Halloy – profesor de fizică la Universitatea din Paris

Publicat inițial în The Conversation.Interviu

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Inginerii dezvoltă o nouă tehnologie de tratare a apei care ar putea ajuta și exploratorii Marte

Un catalizator care distruge percloratul din apă poate curăța solul marțian. O echipă condusă de ingineri de la Universitatea din California Riverside a dezvoltat un...

Dezechilibrul energetic al Pământului s-a dublat

Faceți clic pe imaginea pentru a anima: Comparația estimărilor anuale suprapuse la intervale de 6 luni ale fluxului anual net de energie în atmosfera...

Modul în care celulele folosesc „pungile pentru gunoi” pentru a-și transporta deșeurile de reciclare

Descoperirile pot avea implicații importante pentru înțelegerea bolilor legate de vârstă. Oamenii de știință de la Sanford Burnham Prebys au obținut o perspectivă mai profundă...

Cercetătorii iau distribuția cheii cuantice din laborator

Dovezile pe teren arată că simpla funcționare a sistemului DCC cu rețeaua de telecomunicații existentă în Italia. Într-un nou studiu, cercetătorii au demonstrat un sistem...

Știința simplificată: ce sunt rețelele cuantice?

din Departamentul Energiei din SUA 17 iunie 2021 Părțile interesate din guvern, laboratoare naționale, universități și industrie s-au alăturat DOE Internet Quantum Project Workshop pentru a...

Newsletter

Subscribe to stay updated.