Geoștiințificii analizează zirconul pentru a urmări originile continentelor terestre

Geologii știu de multă vreme că unele părți ale continentelor s-au format în trecutul adânc al Pământului, dar ritmul cu care pământul s-a ridicat deasupra oceanelor lumii – și formele precise pe care le-au format masele terestre – au scăpat până acum de experți.

Analizând aproximativ 600.000 de teste minerale dintr-o bază de date cu aproximativ 7.700 de probe de roci diferite, o echipă condusă de Jesse Reimink, profesor asistent Penn Science de științe ale pământului, consideră că sunt mai aproape de răspunsuri.

Cercetătorii spun că masele terestre ale pământului au crescut încet deasupra nivelului mării în urmă cu aproximativ 3 miliarde de ani. Atunci când interpretarea lor este combinată cu lucrările anterioare, inclusiv lucrările altor cercetători din Penn State, aceasta sugerează că au fost necesare continentelor aproximativ 500 de milioane de ani pentru a se ridica la înălțimile lor moderne, potrivit rezultatelor publicate recent Scrisori ale Pământului și Științei Planetare.

Jesse Reimink

Jesse Reimink, profesor asistent de științe ale Pământului la Penn State, face parte dintr-o echipă de cercetători care folosesc zirconul mineral pentru a înțelege cum s-au format continentele Pământului în urmă cu miliarde de ani. Credit foto: Penn State

Pentru a ajunge la această concluzie, oamenii de știință au folosit o analiză statistică unică a vârstei de cristalizare a zirconului mineral, care poate fi datată în mod fiabil și se găsește în mod obișnuit în roci sedimentare. În timp ce acești cercetători nu au datat aceste probe, toate probele au fost datate folosind sistemul de degradare a uraniului-plumb. Această metodă măsoară cantitatea de plumb dintr-o probă și calculează vârsta cristalului din rata cunoscută de degradare a uraniului. Când se formează zirconiu, nu este încorporat plumb în structura sa, deci tot plumbul provine din degradarea uraniului.

Mineralele găsite în probele de roci sedimentare s-au format inițial în magmele mai vechi, dar au migrat prin eroziune și transport în râuri și au fost în cele din urmă depozitate în ocean, unde au fost convertite în roci sedimentare sub suprafața fundului oceanului. Vârsta zirconiilor prelevate din probe individuale de roci poate fi utilizată pentru a determina tipul de continent de pe care au fost erodați.

De exemplu, vârsta zirconiilor din rocile est-americane este diferită de cea a maselor terestre precum Japonia, care au fost create de o activitate vulcanică mult mai recentă.

„Dacă te uiți la Mississippi, acesta erodează pietre și zirconi din toată America de Nord. Se colectează boabe minerale cu vârste cuprinse între un milion de ani și câteva miliarde de ani ”, a spus Reimink. “Analiza noastră sugerează că odată ce sedimentele au început să se formeze pe Pământ, acestea s-au format din bazine sedimentare cu o gamă de vârstă similară”.

Sedimentele sunt create de intemperiile rocilor mai vechi și poartă semnătura maselor de teren din trecut în capsule ale timpului, cum ar fi zirconii. Cercetările nu relevă dimensiunea totală a continentelor primordiale, dar speculează că bazinele moderne de captare a apei s-au format în urmă cu 2,7 miliarde de ani.

„Cercetările noastre se potrivesc cu discul rock care a fost păstrat”, a spus Reimink.

Această constatare este critică din mai multe motive. În primul rând, știind când și cum s-au format continentele vor avansa cercetarea ciclului carbonului pe uscat, apă și atmosferă. În al doilea rând, ne oferă indicii despre originile timpurii ale pământului. Acest lucru ar putea fi util, pe măsură ce aflăm mai multe despre viața și formarea altor planete. Pământul este o planetă care susține viața, de asemenea, deoarece scoarța continentală influențează compoziția noastră atmosferică și oceanică. Știind cum și când s-au întâmplat aceste procese ar putea oferi indicii pentru crearea vieții.

„Ori de câte ori suntem capabili să identificăm procesele care au condus la existența noastră, se referă la întrebări cu adevărat profunde precum: Suntem unici? Pământul este unic în univers? Și mai există și alte pământuri acolo? „A spus Reimink. „Aceste perspective ne ajută să găsim calea către răspunsurile de care avem nevoie cu privire la pământ, astfel încât să ne putem compara planeta cu ceilalți”.

Referință: „Analiza globală a zirconiului arată o creștere treptată a scoarței continentale în întregul Neo-Arhean” de Jesse Ray Reimink, Joshua HFL Davies și Alessandro Ielpi, 16 noiembrie 2020 Scrisori ale Pământului și Științei Planetare.

Joshua Davies de la Université du Québec à Montréal și Alessandro Ielpi de la Universitatea Laurentiană au contribuit la această cercetare.

Consiliul canadian pentru cercetare în domeniul științei și ingineriei a susținut parțial această lucrare.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Procesul de tratament în rara morgă „carapace noroioase” a mumiei egiptene a fost expus – acesta este un caz de eroare

O figură mumificată și un sicriu în colecția Nicholson a Muzeului Aripii Chau Chuck de la Universitatea din Sydney. O persoană mumificată înfășurată...

Praful de asteroizi găsit în crater închide cazul care a ucis dinozaurii

Cercetătorii cred că au închis cazul în care dinozaurii au fost uciși și au legat definitiv dispariția lor de un asteroid care a lovit...

Noua descoperire poate explica asimetria confuză a protonului

Reprezentarea grafică a protonului. Sferele mari reprezintă cele trei quarcuri de valență, sferele mici reprezintă celelalte quarkuri care formează protonul, iar arcurile reprezintă...

Detectarea COVID-19 cu un autocolant pe piele

Inginerii Universității din Missouri promovează piața comercială a bioelectronicii îmbrăcate prin dezvoltarea unui plan de producție la scară largă pentru un dispozitiv personalizabil capabil...

Instrument gratuit de bioinformatică pentru a repeta repetițiile simple ale genotipului digital

SSRgenotyper este un instrument de bioinformatică nou dezvoltat, care permite cercetătorilor să genotipeze digital populațiile în serie folosind repetări de secvențe simple (SSR), o...

Newsletter

Subscribe to stay updated.