Greșeala norocoasă este să găsești rapid un amfibian ciudat cu o limbă de foc

Majoritatea albanerpetontidelor fosile sunt fragmentate sau neregulate. Această imagine CT arată un craniu albanerpetontid adult minunat conservat care îi ajută pe cercetători să reconsidere aceste amfibieni dispăruți. Credit: Edward Stanley / Florida Museum of Natural History / VGStudioMax 3.4

Rămășițele amfibienilor ciudați, blindați, cunoscuți sub numele de albanerpetontide sunt cele mai vechi dovezi ale limbajului în stil slab, nou Ştiinţă demonstrații de învățare.

În ciuda faptului că au gheare, solzi și cozi în formă de șopârlă, albanerpetontidele – prescurtate brutal ca „albume” – erau amfibieni, nu reptile. Linia lor a diferit de cea a broaștelor, salamandrelor și cerilor de astăzi și a apărut cu cel puțin 165 de milioane de ani în urmă și a dispărut cu doar 2 milioane de ani în urmă.

Unele dintre fosilele vechi de 99 de milioane de ani redefinesc aceste animale mici ca prădători care își pot scoate limba împușcându-le ca prădători așezați și în așteptare – nu burrowers subterane, așa cum am crezut odată. Broaștele țestoase, identificate anterior greșit ca un cameleon antic, sunt primele albume găsite în Myanmar modern și singurele exemplare recunoscute în chihlimbar.

Ele reprezintă, de asemenea, o nouă generație și specie: Yaksha perettii, numită după spiritele păzitoare de comori cunoscute în literatura indiană sub numele de Yaksha, și Adolf Peretti, care a descoperit cele două rămășițe.

„Această descoperire adaugă o piesă foarte izbitoare la puzzle-ul acestui misterios grup de animale mici ciudate”, a spus autorul studiului Edward Stanley, directorul Laboratorului de descoperire și distribuție digitală de la Muzeul de Istorie Naturală din Florida. „Știind că au acest limbaj balistic ne oferă noi perspective despre această generație.”

Fericită greșeală

Descoperirea a început cu o bombă.

În 2016, Stanley și Ham Houston State University, un autor important al cercetărilor științifice și profesor asistent de științe biologice, au publicat un articol în care Juan Diego Daza a prezentat zeci de șopârle fosile de chihlimbar unice – sau cel puțin așa credeau ei. Un exemplu de minor a avut un amestec cu trăsături surprinzătoare, inclusiv un os de limbă specializat. După multe dezbateri și consultări cu colegii, oamenii de știință l-au numit în cele din urmă un cameleon vechi de 99 de milioane de ani, o presupunere bazată pe o istorie radiometrică a cristalelor în care au fost găsite fosile.

La citirea studiului, Susan Evans, profesor de morfologie și paleontologie al vertebratelor la University College London și alchimist, a recunoscut imediat modelul izbitor. Nu a fost un cameleon. El i-a trimis un e-mail lui Daza.

„Îmi amintesc ca fiind una dintre cele mai proaste zile din viața mea”, a spus el.

Dar ziarul a atras atenția unui coleg neașteptat: Peretti, un hemanolog, a contactat Daza despre o colecție de șopârle parfumate de chihlimbar din acea regiune din Myanmar. (Notă: Extragerea și vânzarea de chihlimbar birmanez este adesea confundată cu încălcări ale drepturilor omului. Peretti a obținut legal roca de la companii care au respectat o etică strictă. Detaliile sunt furnizate într-o declarație de etică la sfârșitul acestei povești).

La recomandarea lui Pierre Daza, Peretti a trimis trusa la Universitatea Texas din Austin pentru o scanare tomografică. Pe măsură ce Daza a început să curețe scanerele, a fost deosebit de impresionat de rămășițele ei – craniul complet al unui albin adult.

Multe fosile sunt oasele aplatizate sau rupte neregulat. În 1995, Evans a publicat prima descriere a unui eșantion complet extras în Spania, dar „a fost un drum foarte mare”, a spus el. Chiar și reziduurile de chihlimbar se degradează, iar țesuturile moi devin mineralizate și dificil de lucrat.

Cu toate acestea, eșantionul a fost doar tridimensional, „era în stare excelentă”, a spus Stanley. „Totul era acolo unde trebuia să fie. Au existat chiar și niște țesuturi moi ”, inclusiv părți ale limbii și ale mușchilor maxilarului și ale pleoapelor.

A fost coleg pentru albumul juvenil.

Când Daza a trimis scanerul către Evans, a fost uimit de detaliile sale bogate.

“Tot Crăciunul meu a venit deodată!” el a raspuns.

„Ciudat și minunat”

Craniile poticnite și întărite ale albumelor care au fost odată clasificate drept salamandre au determinat mulți oameni de știință să presupună că sunt săpători. Nimeni nu și-a imaginat că ar avea un stil de viață cameleonic, a spus Stanley. Cu toate acestea, el a adăugat: „Dacă identificați greșit un albie ca orice șopârlă, un cameleon este ceva pentru care cădeți”.

Deși unul este un amfibian și celălalt este o reptilă, acestea au mai multe caracteristici, inclusiv gheare, solzi, găuri mari pentru ochi și – după cum știm acum – un mecanism de alimentare cu săgeți.

Limba cameleon este unul dintre cei mai rapizi mușchi din lumea animalelor și la unele specii poate accelera de la 0 la 60 de mile pe secundă. Își obține viteza de la un mușchi accelerator specializat, care acumulează energie activând o limbă elastică cu efect de contracție și apoi contracție. Dacă chiar și cele mai vechi albume au limbaje balistice, această caracteristică este mult mai veche decât primii cameleoni care ar fi putut apărea acum 120 de milioane de ani. Dovezile antice ale fosilelor arată că albumele au o vechime de cel puțin 165 de milioane de ani, dar Evans a spus că descendența lor trebuie să fie mult mai veche și a apărut acum mai bine de 250 de milioane de ani.

Y. perettii, deși înarmat cu o limbă cu ardere rapidă, era foarte mic: doza avea aproximativ 2 centimetri lungime, excluzând coada adultului, pe baza craniului excavat. Minorul avea aproximativ un sfert din acea dimensiune.

„Ne gândim la el ca la un lucru minuscul care este bine ascuns în așternutul de frunze, dar uneori zboară, își aruncă limba și o prinde”, a spus Evans.

Dezvăluirea faptului că albumele au limbi de melc ajută la explicarea unora dintre caracteristicile lor „ciudate și minunate”, cum ar fi articulațiile neobișnuite ale maxilarului și ale gâtului și ochii mari, orientați spre înainte, prădătorii obișnuiți caracteristică, a spus el. Este posibil să fi fost, de asemenea, inhalate prin piele, ca salamandrele.

Deși probele au fost remarcabil de bine conservate, Stanley a spus că analiza CT este importantă, dezvăluind caracteristici subtile ascunse în culoarea galben tulbure.

„Ei prind viață numai cu ajutorul tomografiei”, a spus el. „Tehnologia digitală este foarte importantă cu acest material de îngălbenire”.

Digitalizarea s-a răspândit și în întreaga lume și a permis cercetătorilor COVID-19 carantină, analiză comună și caracterizarea probelor, urmată de prezentarea digitală a acelui material altora.

Cum interacționează albanerpetontidele cu alți amfibieni?

În ciuda gradului de conservare și completitudine a exemplarelor Y. perettii, locul exact al albumelor în arborele genealogic al amfibienilor rămâne un mister. Cercetătorii au codificat proprietățile fizice ale probelor și le-au transportat prin patru modele de relații amfibiene fără rezultate clare. Evans subliniază că o combinație neobișnuită de animale ar putea fi cauza.

„Teoretic, albumele ne pot oferi informații despre cum arătau strămoșii amfibienilor moderni”, a spus el. „Din păcate, erau atât de specializați și atât de ciudați, încât nu ne-au ajutat atât de mult.”

Dar Y. perettii pune albume pe o nouă parte a hărții. Partea de nord-vest a Myanmar a fost probabil o insulă în urmă cu 99 de milioane de ani și probabil restul Gondwanei este un antic continent continental sudic. În Maroc, cu două excepții, toate celelalte albume fosile au fost găsite în America de Nord, Europa și Asia de Est, care anterior formau continentul continental nordic. Daza observă că Y. perettii ar fi putut intra pe insulă din Asia continentală sau ar fi demonstrat noul record al grupului în sud.

Doar ne-a fost dor de ele

Cu o astfel de prevalență, de ce au existat și astăzi broaște, salamandre și cesilieni, iar albumele au dispărut?

Nu știm. Albanezii au supraviețuit aproape până în zilele noastre și au dispărut în urmă cu aproximativ 2 milioane de ani, ceea ce a fost probabil prea târziu pentru a ne intersecta cu primele noastre rude hominide, a spus Evans.

„Tocmai ne-a fost dor de ei. Sper că sunt încă în viață undeva. “

Referință: 4 noiembrie 2020, Ştiinţă.
DOI: 10.1126 / science.abb6005

Alți autori ai studiului sunt Arnau Bolet de la Institutul Mikel Krusafont de Autonomie de Catalane de Paleontologie de la Universitatea din Barcelona din Spania și Universitatea din Bristol În Regatul Unit; J. Salvador Arias, Consiliul Național de Cercetare Științifică și Tehnică din Argentina (CONICET); Andrei Cernansky de la Universitatea Comenius din Bratislava, Slovacia; Joseph Bevitt de la Organizația australiană pentru știință și tehnologie nucleară; și Philip Wagner de la Allwetterzoo Münster din Germania.

Probele au fost luate în conformitate cu liniile directoare etice stabilite de Societatea de Paleontologie a Vertebratelor pentru utilizarea chihlimbarului birmanez. Probele Peretti au fost achiziționate de la companii autorizate care exportă în mod legal chihlimbar din Myanmar, în conformitate cu normele etice conform cărora drepturile omului nu sunt încălcate în procesul de exploatare și comercializare și că veniturile din vânzare nu susțin conflictele armate. Rămășițele au o urmă de hârtie certificată care conține permise de export din Myanmar. Toate documentele sunt disponibile la cerere de la Fundația Muzeului Peretti.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Ouă de pasăre marine contaminate cu cocktail chimic de aditivi din plastic

Pui de pescăruș și ouă. Credit: profesorul Jon Blount Aditivii chimici utilizați în producția de plastic au fost găsiți în ouăle de pescăruș hering,...

Oglinzi comutabile create din metal lichid

Cercetătorii au dezvoltat o modalitate de a schimba în mod dinamic suprafața metalului lichid între stările reflectante (stânga sus și dreapta jos) și dispersie...

Dieta cu junk food poate crește riscul conducerii periculoase în rândul șoferilor de camioane

Dietele nesănătoase sunt asociate cu mai multă oboseală: principalul motiv al riscului crescut de accidente, spun cercetătorii. O dietă cu junk food poate crește oboseala...

Fotosinteza artificială promite o sursă de energie curată și durabilă

Oamenii pot face multe lucruri pe care plantele nu le pot face. Putem să ne plimbăm, putem vorbi, putem auzi și vedea și...

Gheața de mare din Arctica devine mai subțire de două ori mai repede decât era de așteptat

Gheața arctică în declin a Pământului este fără îndoială una dintre cele mai mari victime ale schimbărilor climatice, ale căror consecințe sunt de anvergură,...

Newsletter

Subscribe to stay updated.