Liliecii cu sindrom al nasului alb preferă habitate mortale în ciuda consecințelor

Patru lilieci mici maronii. Credit: Joseph Hoyt de la Virginia Tech

Din 2006, o boală fungică numită sindromul nasului alb a provocat o scădere accentuată a populațiilor de lilieci din estul Statelor Unite. Ciuperca care cauzează boala, Pseudogymnoascus destructans, prosperând în habitate subterane unde liliecii hibernează în lunile de iarnă.

Liliecii care se află în cele mai calde locuri au fost deosebit de puternic afectați, deoarece mai mulți ciuperci cresc pe pielea lor și sunt mai predispuși să moară din cauza sindromului nasului alb, potrivit unui nou studiu realizat de cercetătorii de la Virginia Tech .

Dar, în loc să evite aceste locuri calde și mortale, liliecii continuă să le folosească an de an. Motivul? Liliecii favorizează locurile într-un stadiu în care creșterea fungică este mare și, prin urmare, supraviețuirea scăzută. Acesta este unul dintre primele exemple clare ale unei boli infecțioase care creează o „capcană ecologică” pentru viața sălbatică.

Kate Langwig și Joseph Hoyt, ambii profesori asistenți de la Departamentul de Științe Biologice de la Colegiul de Științe, au studiat liliecii maronii mici (Myotis lucifugus) populații din Michigan și Wisconsin din 2012, înainte ca ciuperca să ajungă pentru prima dată în aceste state. Acest studiu pe termen lung a fost o ocazie perfectă pentru a vedea dacă liliecii își schimbă preferințele între hibernacula sau locurile de hibernare, ca răspuns la invazia sindromului nasului alb.

“Vedem o schimbare a populației regionale de lilieci în timp”, a spus Skylar Hopkins, fost cărturar postdoctoral la Virginia Tech și acum profesor asistent la Universitatea de Stat din Carolina de Nord.

„Când ne uităm la populație după invazie, descoperim că mai mult de 50% dintre lilieci aleg încă să se culce în locuri mai calde, chiar dacă sunt disponibile locuri mai reci. Dar, în medie, temperaturile de lăsați pentru lilieci au scăzut, deoarece liliecii mai reci au avut rate de supraviețuire mai mari. ”

Descoperirile lor au fost publicate în Comunicarea naturii.

Site de hibernare pentru lilieci în bandă

Cercetătorii din Virginia Tech caută lilieci de bandă pe site-uri de hibernare. Credit: Kate Langwig de la Virginia Tech

Pentru a înțelege modul în care temperaturile joacă un rol în scăderea populației de lilieci, cercetătorii au folosit o metodă de recuperare a semnelor, care implică bandarea liliecilor și apoi încercarea de a le găsi mai târziu.

Echipa a vizitat hibernacula de lilieci pentru prelevarea de probe de două ori pe an: o dată la hibernarea timpurie, după ce au sosit toți liliecii și s-au așezat pentru iarnă și, din nou, hibernare târzie, înainte de lilieci ies din habitatul lor de hibernare.

Dacă liliecii lipseau în timpul hibernării târzii, care fuseseră prezente mai devreme în timpul iernii, acești lilieci părăsiseră hibernacula devreme și probabil că vor muri în timpul iernii reci, fără insecte, din Midwest.

Echipa de cercetare a folosit, de asemenea, un tampon pentru a măsura încărcăturile fungice ale fiecărei lilieci și a folosit un termometru cu laser pentru a măsura temperatura de răcire a rocilor adiacente fiecărui liliac.

Acum, că știu că liliecii favorizează site-urile cu mortalitate ridicată, Hopkins speră că datele lor pot fi folosite pentru a se gândi la ce site-uri trebuie cercetători și conservatori să acorde prioritate conservării și cum să le conserve.

„Pentru că știm că liliecii se descurcă mai bine în zonele reci, zonele reci pot fi bune pentru noi să le protejăm”, a spus Hopkins. „De asemenea, ne putem gândi mai mult la siturile calde care acționează ca capcane ecologice și dacă ar trebui să încercăm să le gestionăm într-un mod diferit. Ar putea fi intervenții care ar trebui făcute în aceste locuri pentru a împiedica majoritatea populației să meargă acolo în fiecare an și să aibă aceste evenimente majore de deces. “

Primul instinct la auzirea acestor intervenții ar fi închiderea completă a acestor hibernacule mortale. Dar, potrivit lui Langwig, nu este atât de simplu.

„Problema este că există o serie de specii de lilieci în aceste habitate. Și sunt îngrijorat că ar exista efecte în cascadă asupra unora dintre celelalte specii de lilieci dacă am încerca să schimbăm siturile. Depinde foarte mult de fiziologia liliecului ”, a spus Langwig, care este membru al facultății asociate al Institutului Fralin de Științe ale Vieții și al Centrului pentru Schimbări Globale. „Dar pot exista unele soluții creative. Există cercetători în Michigan și Pennsylvania care au lucrat la răcirea locurilor mai calde, ajustând intrările sau folosind energia solară pentru a pompa aerul către locații. ”

Desigur, temperatura este doar un aspect al microclimatului pe care liliecii îl experimentează în timpul hibernării. Hopkins și Langwig se așteaptă ca umiditatea să poată juca, de asemenea, un rol în răspândirea sindromului nasului alb. Dar, este mai ușor de spus decât de umiditate. Deoarece hibernacula subterană are umiditate relativ ridicată, măsurători precise pot fi dificil de realizat.

„Am proiectat noi înregistrări de umiditate pentru a colecta date de umiditate mai bune decât era posibil anterior. Aceste înregistratoare sunt deja utilizate în peșteri și mine din estul Statelor Unite, așa că sperăm să înțelegem cât de curând cum umiditatea a jucat un rol în declinul populației de lilieci, dacă este deloc ”, a spus Hopkins.

Referință: „Preferința continuă pentru habitatul suboptim reduce supraviețuirea liliecilor cu sindromul nasului alb” de Skylar R. Hopkins, Joseph R. Hoyt, J. Paul White, Heather M. Kaarakka, Jennifer A. Redell, John E. DePue, William H. Scullon, A. Marm Kilpatrick și Kate E. Langwig, 8 ianuarie 2021, Comunicarea naturii.
DOI: 10.1038 / a41467-020-20416-5

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Materialul nou poate proteja mai bine soldații, sportivii și șoferii de șoc, impact și explozii

Soldații, sportivii și șoferii pot face viața mai sigură datorită unui nou proces care ar putea duce la o protecție mai eficientă și reutilizabilă...

A fost găsit cel mai vechi loc de înmormântare uman din Africa – un copil a fost îngropat în urmă cu 78.000 de ani

Vedere generală a zonei peșterii Panga ya Saidi. Observați săparea șanțului unde a fost deschisă înmormântarea. Credit: Muhammad Javad Shoaee Descoperirea celui mai...

Se preconizează că speciile non-native vor crește cu 36% în întreaga lume până în 2050

Gâscă egipteană (Alopochen aegyptiaca) originară din Africa și stabilită acum în Europa Centrală și de Vest. Credit: profesorul Tim Blackburn, UCL Se preconizează că...

Visele noastre pot fi ciudate

Această ilustrație reflectă supra-ipoteza creierului, care susține că calitatea redusă și halucinantă a viselor nu este o greșeală, ci o trăsătură particulară, deoarece ajută...

Newsletter

Subscribe to stay updated.