Misiunea AIM a NASA descoperă primii nori nocturni din vara Antarcticii

Aceste imagini AIM se extind în perioada 8-8 decembrie. 19, 2020, începând cu primele observații ale AIM despre sezonul noros nocturn din Antarctica. Culorile – de la albastru închis la albastru deschis până la alb deschis – indică albedo-ul norilor, care se referă la cantitatea de lumină pe care o reflectă o suprafață în comparație cu toată lumina soarelui care cade pe ea. Lucrurile care au un albedo ridicat sunt luminoase și reflectă multă lumină. Lucrurile care nu reflectă multă lumină au un albedo scăzut și sunt întunecate. Credit foto: NASA / HU / VT / CU-LASP / AIM / Joy Ng

Vara în Antarctica este caracterizată de zile în care soarele nu apune niciodată, de temperaturi blânde care plutesc până la punctul de îngheț și de nori de gheață albastru electric.

NASAMisiunea „Aeronomy of Ice in the Mesosphere” – AIM pe scurt – a descoperit primii nori noctilucenți sau nocturni ai verii pe 8 decembrie 2020. În zilele următoare, firele fine de nor au crescut încet până la pufuri ușoare peste Antarctica. De obicei se răsucesc ca vata de zahăr într-o masă care acoperă bețele, dar sezonul acesta începe încet și norii sunt mai rare decât de obicei. Și sezonul este târziu: oamenii de știință se așteaptă în mod normal ca norii de gheață din Antarctica să apară la jumătatea lunii noiembrie și să se desfășoare până la jumătatea lunii februarie.

Norii strălucitori albaștri și albi se mișcă la aproximativ 50 de mile deasupra noastră într-un strat al atmosferei cunoscut sub numele de mezosferă. Vara, această regiune are toate cele trei ingrediente pe care norii trebuie să le formeze: temperaturi extrem de reci (la -215 grade) Fahrenheit, este cea mai rece parte a atmosferei), vapori de apă și praf de meteori.

Mesosfera este cea mai umedă vara, deoarece aerul relativ umed care circulă din atmosfera inferioară aduce vapori de apă suplimentari. Praful de meteori provine de la meteori care sunt măcinați în praf în timp ce se prăbușesc prin atmosferă și ard. Norii noctilucenți se formează atunci când moleculele de apă se fuzionează și îngheață în jurul prafului fin, din alte lumi.

Cunoscuți și sub numele de nori poliari mezosferici (deoarece tind să se înghesuie în jurul polilor nord și sud), norii îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine mezosfera. În mezosferă, atmosfera neutră începe cu trecerea la gazele spațiale încărcate electric. De la mezosferă în sus, atmosfera este în mișcare constantă, caracterizată prin activitate solară și spațiul apropiat de pământ de sus și atmosfera inferioară de jos.

Nava spațială AIM

Impresia artistului asupra navei spațiale AIM pe orbita deasupra Pământului, cu soarele care se sparge peste orizontul globului. Credit foto: Emily Hill

“În fiecare an ne uităm la lucruri care ar putea prezice când va începe sezonul și apoi urmărim și încercăm să măsurăm unde este înțelegerea noastră”, a spus James Russell, investigator principal AIM la Universitatea Hampton, Virginia. Unii factori pe care oamenii de știință îi consideră sunt temperaturile sezoniere, mărimea găurii de ozon, curenții atmosferici și vânturile din vest.

Vremea neobișnuită din Antarctica i-a făcut pe oamenii de știință să se aștepte la nori noctilucenți înfloriți târziu. Dimensiunea găurii de ozon este la un nivel record pentru această perioadă a anului. Vânturile din vest sunt neobișnuit de puternice. Vortexul polar care captează aerul rece peste poli este, de asemenea, foarte mare. Toate acestea duc la o iarnă lungă, la sfârșitul primăverii și la apariția lentă a unui nor noctilucents Sezon.

Norii volatili îi ajută, de asemenea, pe oamenii de știință să studieze undele gravitaționale, care sunt valuri de aer puternice care apar atunci când vântul mătură peste perturbările de pe suprafața pământului, cum ar fi vârfurile munților sau când lovesc sisteme de furtuni, cum ar fi furtuni. Undele gravitaționale se ridică prin cer și conectează atmosferele inferioare și superioare. Observarea modului în care acestea afectează norii noctilucenți este o modalitate de a studia modul în care undele gravitaționale afectează întreaga mezosferă. Misiunea AWE a NASA, care începe în 2022, va contribui, de asemenea, la cercetarea undelor gravitaționale și va completa observațiile AIM.

Este ușor de crezut că undele gravitaționale se îndoaie direct în sus. Cu toate acestea, un studiu la începutul acestui an a constatat că cele mai influente unde gravitaționale pentru nori – și anume, pentru atmosfera superioară – ar putea fi cele care se ridică ca o scară rulantă: în sus și în jos în același timp. Undele gravitaționale care se propagă în acest fel tind să se formeze peste musonii tropicali și apoi se ridică din tropice și peste latitudini. Studiul a analizat nori nocturni în valoare de opt sezoane și a combinat observații din AIM și misiunea TIMED a NASA.

Când a fost lansat AIM în 2007, oamenii de știință au crezut că au înțeles relația dintre norii noctilucenți și ciclul solar, ciclul natural de activitate al soarelui de 11 ani. Cu toate acestea, conexiunea pare să fi dispărut la începutul anului 2005. Norii noctilucenți reacționează atât la vaporii de apă, cât și la temperatura din atmosfera superioară – iar ciclul solar le afectează pe ambele în ceea ce privește altitudinea lor. Dar chiar și când soarele a trecut prin urcușurile și coborârile sale regulate, norii și-au asumat mai mult sau mai puțin aceeași intensitate. Se pare că există un echilibru delicat pe care oamenii de știință nu îl înțeleg încă pe deplin.

“Norii nocturni sunt afectați de influențe de sus, cum ar fi soarele, dar și de influențe de dedesubt, cum ar fi undele gravitaționale”, a declarat Scott Bailey, cercetător principal asistent AIM la Virginia Tech. „Chiar acum, forțele de jos par să dețină controlul”.

Începutul sezonului de nori nocturni din 2020 din Antarctica marchează aproximativ un an după începerea actualului ciclu solar, care a început în decembrie 2019. Pe măsură ce AIM continuă să hărțuiască norii, oamenii de știință speră că înregistrarea pe termen lung în creștere va oferi indicii pentru aceste puzzle-uri.

“De la lansarea AIM, am constatat că procesele implicate în gestionarea norilor sunt foarte complexe”, a spus Russell. „Avem nevoie de cât mai multe date posibil”.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Ouă de pasăre marine contaminate cu cocktail chimic de aditivi din plastic

Pui de pescăruș și ouă. Credit: profesorul Jon Blount Aditivii chimici utilizați în producția de plastic au fost găsiți în ouăle de pescăruș hering,...

Oglinzi comutabile create din metal lichid

Cercetătorii au dezvoltat o modalitate de a schimba în mod dinamic suprafața metalului lichid între stările reflectante (stânga sus și dreapta jos) și dispersie...

Dieta cu junk food poate crește riscul conducerii periculoase în rândul șoferilor de camioane

Dietele nesănătoase sunt asociate cu mai multă oboseală: principalul motiv al riscului crescut de accidente, spun cercetătorii. O dietă cu junk food poate crește oboseala...

Fotosinteza artificială promite o sursă de energie curată și durabilă

Oamenii pot face multe lucruri pe care plantele nu le pot face. Putem să ne plimbăm, putem vorbi, putem auzi și vedea și...

Gheața de mare din Arctica devine mai subțire de două ori mai repede decât era de așteptat

Gheața arctică în declin a Pământului este fără îndoială una dintre cele mai mari victime ale schimbărilor climatice, ale căror consecințe sunt de anvergură,...

Newsletter

Subscribe to stay updated.