Munții Colorado se recuperează după efectele „ploilor acide” cauzate de emisiile vehiculelor

Pajiști, păduri și creste alcătuiesc peisajele alpine înalte ale creastei Niwot din Munții Stâncoși, la 25 de mile nord-vest de Boulder, Colorado. Credit foto: William Bowman

Există o tendință pe termen lung spre îmbunătățirea ecologică în munții de la vest de Boulder. Cercetătorii de la CU Boulder au descoperit că Niwot Ridge – o zonă alpină înaltă din Munții Stâncoși, la est de Divizia continentală – își revine încet din aciditatea crescută cauzată de emisiile vehiculelor din zona frontală a Colorado.

Rezultatele lor arată că acidul azotic și acidul sulfuric acid În regiunea Green Lakes Valley din Niwot Ridge, valorile au scăzut în general în ultimii 30 de ani, în special de la mijlocul anilor 2000. Rezultatele, care sugerează că regiunile alpine din întregul munte vest ar putea recupera, sunt publicate în Journal of Geophysical Research: Life Sciences.

Aceasta este o veste bună pentru viața sălbatică și florile sălbatice din Parcul Național Rocky Mountain la nord de Niwot Ridge, care depind de aciditatea limitată din apă și sol pentru a prospera. Munții Stâncoși din Colorado sunt, de asemenea, sursa multă apă pentru oamenii din muntele vestic, iar integritatea acestor ecosisteme afectează atât cantitatea, cât și calitatea apei respective.

„Se pare că facem ceea ce trebuie. Prin controlul emisiilor vehiculelor, unele dintre acele locuri speciale care fac din Colorado unic să se întoarcă la ceea ce erau înainte ”, a declarat Jason Neff, coautor al lucrării și director al Colorado Sustainability Innovation Lab (SILC).

Aproape fiecare zonă din lume, inclusiv Munții Stâncoși din Colorado, a fost afectată de nutrienți acizi crescuți, cum ar fi azotul în ploaie și zăpadă în ultimii 200 de ani. La fel ca nitrații, oxizii de azot sunt produși în principal din vehicule și din generarea de energie. Amoniul este o componentă majoră a îngrășămintelor agricole obișnuite.

Azotul este un nutrient de bază necesar în ecosisteme. Cu toate acestea, dacă nivelurile de azot cresc prea mult, chimia alterată a solului și a apei poate face dificilă prosperarea sau chiar supraviețuirea plantelor native – ducând la o cascadă de consecințe negative.

Niwot Ridge în Munții Stâncoși

Patruzeci la sută din apa orașului Boulder provine din valea Green Lakes din Niwot Ridge, pe care cercetătorii au analizat-o în acest studiu. Credit foto: William Bowman

Vara, soarele încălzește flancurile estice ale Front Range, provocând creșterea aerului mai cald și aducând azot din automobile, industrie și agricultură. Când acest aer se răcește, formează nori peste Munții Stâncoși și cade înapoi ca o furtună după-amiaza – și depune depozite, a explicat Neff.

În anii 1970, așa-numita „ploaie acidă” a lovit ecosistemele de pe coasta de est mult mai sever decât muntele vestic, distrugând populațiile de pești și ucigând copaci în mare parte din statul New York. Cu toate acestea, oamenii de știință încă lucrează pentru a înțelege modul în care nivelurile crescute de nutrienți acizi afectează regiunea alpină și cât durează recuperarea acestor ecosisteme.

Pentru a reduce acest decalaj de cunoștințe, cercetătorii au analizat date despre sedimentarea atmosferică și chimia apei din 1984 până în 2017 de la Mountain Research Station, o instalație de cercetare a Institutului pentru Cercetarea Arctică și Alpină (INSTAAR) și CU Boulder pe Niwot Ridge. Au descoperit că până la începutul anilor 2000, nivelurile de acizi nitric și sulfurici din Valea Lacurilor Verzi au încetat să crească. Au început să scadă la mijlocul anilor 2000.

Cu toate acestea, rezultatele lor nu au fost toate vești bune. Nivelurile de amoniu din îngrășăminte din această zonă s-au dublat între 1984 și 2017, sugerând că monitorizarea acestei substanțe chimice agricole și efectele acesteia asupra ecosistemului montan continuă.

De la lucrul pe teren la statistici

Această lucrare se bazează pe decenii de muncă de teren realizate de cercetători din Colorado la CU Boulder și nu numai.

Niwot Ridge este una dintre cele 28 de locații de rețea de cercetare ecologică pe termen lung (LTER) din Statele Unite finanțate de National Science Foundation. Cele 4 mile pătrate se întind de la bazinul hidrografic până la pădurea subalpină, 25 mile nord-vest de Boulder. Cercetătorii de la CU Boulder, precum și de la Universitatea de Stat din Colorado și Studiul Geologic al Statelor Unite, colectează aici date de la mijlocul anilor 1970, făcând drumeții prin zăpadă, lapoviță și ploaie pentru a le păstra.

În anii 1980, 1990 și 2000 au lucrat pentru a atrage atenția asupra acidificării crescânde a ecosistemelor din Munții Colorado, deoarece reglementarea poluării este necesară în Front Range.

Această nouă cercetare a fost posibilă de către acești oameni de știință dedicați, subliniază Neff.

„Am folosit modelarea calității apei și abordări statistice pentru a analiza seturile de date pe termen lung pe care cercetătorii Niwot le colectează de zeci de ani”, a declarat Eve-Lyn Hinckley, coautor al lucrării și membru al INSTAAR. „Datele pot fi descărcate de oricine. Abordările noastre de modelare ne-au permis să evaluăm riguros tiparele pe care le conțin. “

Din 1990, Bill Bowman, director al stației de cercetare montană și profesor de ecologie și biologie evolutivă, a studiat modul în care substanțele nutritive precum azotul afectează plantele din ecosistemele montane. El a descoperit că mediile alpine sunt unice în modul în care reacționează la acești nutrienți.

„Este un sistem care este adaptat nutrienților slabi, un climat dur și o perioadă de vegetație foarte scurtă – și înghețului la mijlocul sezonului. Acestea sunt plante cu creștere foarte lentă. Și pur și simplu nu pot reacționa la adăugarea de azot în sistem ”, a spus Bowman, de asemenea angajat al INSTAAR.

El a constatat, de asemenea, că aceste ecosisteme se recuperează destul de încet, chiar și după ce elemente acide precum azotul nu mai sunt adăugate. Dar, la fel ca Neff, care și-a finalizat teza la Bowman în 1993 folosind datele Niwot Ridge, el vede această cercetare ca fiind încurajatoare.

Chiar dacă merge încet, aceste rezultate arată că ecosistemul are șansa de a se recupera.

„Încă avem probleme cu calitatea aerului în gama frontală. Dar chiar și cu aceste probleme legate de calitatea aerului, acest studiu arată că reglementarea emisiilor vehiculelor și a centralelor electrice are o influență majoră ”, a spus Neff.

Referință: „Tendințe pe termen lung în precipitațiile acide și exporturile bazinelor de apă dintr-o bazin alpin din Munții Stâncoși din Colorado, SUA” de John T. Crawford, Eve-Lyn S. Hinckley și Jason C. Neff, 9 noiembrie 2020, Journal of Geophysical Research: Life Sciences.
DOI: 10.1029 / 2020JG005683

Alți autori ai acestei lucrări includ autorul principal John Crawford de la Institute for Arctic and Alpine Research (INSTAAR) și CU Boulder.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Materialul nou poate proteja mai bine soldații, sportivii și șoferii de șoc, impact și explozii

Soldații, sportivii și șoferii pot face viața mai sigură datorită unui nou proces care ar putea duce la o protecție mai eficientă și reutilizabilă...

A fost găsit cel mai vechi loc de înmormântare uman din Africa – un copil a fost îngropat în urmă cu 78.000 de ani

Vedere generală a zonei peșterii Panga ya Saidi. Observați săparea șanțului unde a fost deschisă înmormântarea. Credit: Muhammad Javad Shoaee Descoperirea celui mai...

Se preconizează că speciile non-native vor crește cu 36% în întreaga lume până în 2050

Gâscă egipteană (Alopochen aegyptiaca) originară din Africa și stabilită acum în Europa Centrală și de Vest. Credit: profesorul Tim Blackburn, UCL Se preconizează că...

Visele noastre pot fi ciudate

Această ilustrație reflectă supra-ipoteza creierului, care susține că calitatea redusă și halucinantă a viselor nu este o greșeală, ci o trăsătură particulară, deoarece ajută...

Newsletter

Subscribe to stay updated.