Pământul a prins un obiect mic – este probabil un lansator de rachete din anii 1960

Această animație arată orbita provizorie a SO 2020 din jurul Pământului din noiembrie până în martie 2021. Se crede că obiectul este o rachetă Centaur în stadiu înalt din misiunea Surveyor 2 care a fost lansată pe Lună în 1966. În timp ce landerul Surveyor 2 a căzut. suprafața lunii, racheta Centaur uzată a trecut peste Lună și a ajuns pe o orbită solară necunoscută. Peste 50 de ani mai târziu, racheta Centaur s-a întors aparent pe orbita Pământului pe 10 noiembrie și va rămâne acolo până în martie 2021 înainte de a scăpa pe noua orbită solară. Această animație este accelerată de un milion de ori mai repede decât în ​​timp real. Credit: NASA / JPL-Caltech

1966an, NASA El a lansat Surveyor 2 către Lună. Acum, lansatorul de rachete a revenit în spațiul din apropierea Pământului.

Pământul a capturat un obiect mic de pe orbita sa în jurul Soarelui și va rămâne ca un satelit temporar timp de câteva luni înainte de a scăpa pe orbita solară. Dar probabil că obiectul nu este un asteroid; cel mai probabil, Centaur a fost lansatorul de rachete pentru etapa superioară în 1966 care a ajutat nava spațială NASA Surveyor 2 să urce pe Lună.

Această poveste despre capturarea și eliberarea cerească începe cu detectarea unui obiect necunoscut realizat de Mauin în septembrie de telescoapele de anchetă Pan-STARRS1 finanțate de NASA. Astronomii Pan-STARRS au observat că acest obiect a urmat o cale ușoară, dar distinct curbată pe cer, care este un semn al apropierii sale de Pământ. Curbura aparentă a observatorului este cauzată de rotația axei Pământului în timp ce planeta noastră se rotește. Se presupune că este un asteroid care orbitează în jurul soarelui, obiectul a primit o denumire standard de către Minor Planet Center din Cambridge, Massachusetts: 2020 SO. Dar oamenii de știință din Jet Propulsion Laboratory Center (CNEOS) ai NASA din Jet Propulsion Laboratory din California de Sud au văzut orbita obiectului și au suspectat că nu este un asteroid normal.

Majoritatea orbitelor de asteroizi sunt mai lungi și mai strâmbe decât orbita Pământului. Orbita SO 2020 din jurul Soarelui era foarte asemănătoare cu cea a Pământului: era la aceeași distanță, aproape circulară și aproape complet coincide cu planeta noastră în plan orbital, foarte neobișnuit pentru un asteroid natural.

Pe măsură ce astronomii de la Pan-STARRS și din întreaga lume au făcut observații suplimentare despre SO 2020, datele au început să arate și măsura în care radiația Soarelui a schimbat traiectoria SO 2020 – un indicator că asteroidul nu ar fi putut fi.

Model topograf Lander

Această fotografie prezintă modelul Lander Surveyor. Credit: NASA / JPL-Caltech

Presiunea exercitată de lumina soarelui este mică, dar continuă și are un efect mai mare decât un solid asupra unui obiect gol. Racheta folosită este în esență un tub gol, deci este un obiect cu densitate redusă, cu o suprafață mare. Deci presiunea radiației solare vă va împinge mai mult decât un set solid de pietre de înaltă densitate. Ca o sifonă goală, vântul va sufla peste o piatră mică.

„Presiunea radiației Soarelui este forța non-gravitațională exercitată de fotonii de lumină emiși de Soare care lovește Soarele ca obiect natural sau artificial”, a spus Davide Farnocchia, inginer de navigație. JPL, A examinat traiectoria SO 2020 pentru CNEOS. „Accelerarea ca rezultat al unui obiect depinde de așa-numitul raport suprafață-masă, adică în obiecte mici, ușoare, cu densitate mică.”

Cu o analiză a mai mult de 170 de măsurători precise ale poziției SO 2020 în ultimele trei luni, incluzând Catalina Sky Survey Arizona, finanțată de NASA și observații efectuate de ESA (Agenția Spațială Europeană) Tenerife (Spania), stațiile terestre optice, impactul a dezvăluit presiunea radiației solare și densitatea scăzută a SO 2020 natura a fost confirmată. Următorul pas a fost să aflăm de unde ar putea veni presupusul lansator de rachete.

Rachetă Centaur Upper Stage

Această fotografie din 1964 arată o rachetă din partea superioară a Centaurului înainte de a fi acoperită cu un rapel Atlas. Doi ani mai târziu, un Centaur similar a fost folosit pentru a lansa Surveyor 2. Credit: NASA

Artefactul epocii spațiale

Surveyor 2 a lansat pe Lună pe 20 septembrie 1966, într-o rachetă Atlas-Centaur. Misiunea a fost concepută pentru a cunoaște suprafața lunii înainte de misiunile Apollo, care au dus la prima aterizare lunară echipată în 1969. La scurt timp după aceea, în 1969, Surveyor 2 a fost separat de rapelul său din etapa superioară Centaur. Dar controlul navei spațiale s-a pierdut o zi mai târziu, când una dintre elicele sale nu a pornit pentru că se învârtea. Nava spațială s-a prăbușit în lună la sud-est de Craterul Copernic, pe 23 septembrie 1966. Racheta din stadiul superior al centaurului uzat, pe de altă parte, a trecut pe lângă Lună și a dispărut pe o orbită necunoscută în jurul Soarelui.

Suspectat ca o rămășiță a unei vechi misiuni în luna SO 2020, directorul CNEOS, Paul Chodas, a „aruncat ceasul înapoi” și a dirijat orbita obiectului înapoi pentru a determina unde se afla în trecut. Chodas a descoperit că SO 2020 a fost oarecum mai aproape de Pământ în câteva decenii, dar abordarea SO 2020 ar fi la fel de apropiată pe cât ar fi putut fi la sfârșitul anului 1966, potrivit analizei sale. tik Pământ.

„Una dintre căile posibile către 2020 SO a adus obiectul mai aproape de Pământ și Lună la sfârșitul lunii septembrie 1966”, a spus Chodas. „A fost ca un moment în Eureka când o verificare rapidă a datelor de lansare a misiunilor lunare a coincis cu misiunea Surveyor 2.”

Acum, în 2020, Centaurul pare să se fi întors pe Pământ pentru o scurtă vizită. Pe 8 noiembrie 2020, SO s-a deplasat încet către sfera de greutate predominantă a Pământului, o regiune numită Sfera Dealului, care se întinde la aproximativ 1,5 milioane de kilometri de planeta noastră. Acolo este 2020 2020 2020 SO va fi de aproximativ patru luni din martie 2021 înainte de a scăpa pe noua sa orbită în jurul Soarelui.

Înainte de a începe, 2020 SO va face două bucle mari în jurul planetei noastre, cu o privire mai atentă pe 1 decembrie. În această perioadă, astronomii vor arunca o privire mai atentă și vor studia compoziția sa folosind spectroscopia pentru a confirma dacă SO 2020 este un adevărat artefact. epoca spațială timpurie.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Materialul nou poate proteja mai bine soldații, sportivii și șoferii de șoc, impact și explozii

Soldații, sportivii și șoferii pot face viața mai sigură datorită unui nou proces care ar putea duce la o protecție mai eficientă și reutilizabilă...

Se preconizează că speciile non-native vor crește cu 36% în întreaga lume până în 2050

Gâscă egipteană (Alopochen aegyptiaca) originară din Africa și stabilită acum în Europa Centrală și de Vest. Credit: profesorul Tim Blackburn, UCL Se preconizează că...

Visele noastre pot fi ciudate

Această ilustrație reflectă supra-ipoteza creierului, care susține că calitatea redusă și halucinantă a viselor nu este o greșeală, ci o trăsătură particulară, deoarece ajută...

Experimentele cu raze X și inovația de învățare automată pot tăia bateriile de cercetare și dezvoltare

Inginerul personal Bruis van Vlijmen a fost văzut lucrând în interiorul Laboratorului de Calculatoare Baterie 1070 de la Centrul de Științe Arrillaga, Bldg. ...

Newsletter

Subscribe to stay updated.