Prima explorare a curenților oceanici sub ghețarul Doomsday ridică îngrijorări

Pentru prima dată, cercetătorii au putut accesa date sub ghețarul Thwaites, cunoscut și sub numele de „ghețarul Doomsday”. Ei descoperă că aprovizionarea cu apă caldă a ghețarului este mai mare decât se credea anterior, ridicând îngrijorări cu privire la topirea mai rapidă și accelerarea fluxului de gheață.

Cu ajutorul submarinului Ran deșurubat, care și-a găsit drumul sub frontul ghețarului Thwaites, cercetătorii au făcut o serie de noi descoperiri. Profesorul Karen Heywood de la Universitatea din East Anglia a comentat:

„Aceasta a fost prima aventură a Ran în regiunile polare, iar explorarea lor a apelor de sub raftul de gheață a avut mult mai mult succes decât am fi putut spera. Ne propunem să ne bazăm pe aceste descoperiri incitante, cu mai multe misiuni sub gheață în anul următor. “

Barca de scufundare a măsurat, printre altele, puterea, temperatura, salinitatea și conținutul de oxigen al curenților oceanici care curg sub ghețar.

Nivelul mării globale este afectat de cantitatea de gheață pe uscat, iar cea mai mare incertitudine în previziuni este evoluția viitoare a stratului de gheață din vestul Antarcticii, spune Anna Wåhlin, profesor de oceanografie la Universitatea din Göteborg și autor principal al noului studiu acum în Science Advances publicat.

Impactul asupra nivelului global al mării

Stratul de gheață din vestul Antarcticii reprezintă aproximativ zece la sută din creșterea actuală a nivelului mării. Dar și gheața din Antarctica de Vest are cel mai mare potențial pentru creșterea acestei rate, deoarece cele mai rapide schimbări ale lumii au loc în ghețarul Thwaites. Datorită locației și formei sale, Thwaites este deosebit de sensibil la curenții oceanici calzi și sărați care își găsesc drumul dedesubt.

Submarinul deșurubat a fugit

Fotografia submarinului deșurubat Ran. Credit foto: Filip Stedt

Acest proces poate duce la topirea accelerată în partea de jos a ghețarului și la mișcarea spre interior în ceea ce este cunoscută sub numele de zona de împământare, zona în care gheața se schimbă de la odihna pe fundul mării la înotul în ocean.

Datorită locației sale inaccesibile, departe de stațiile de cercetare, într-o zonă blocată în mod normal de gheață mare groasă și multe aisberguri, a existat o mare lipsă de măsurători in situ în această zonă. Aceasta înseamnă că există lacune mari în cunoașterea proceselor de limită gheață-ocean din această regiune.

Primele măsurători efectuate

În studiu, cercetătorii prezintă rezultatele submersibilului, care au măsurat puterea, temperatura, salinitatea și conținutul de oxigen al curenților oceanici care curg sub ghețar.

„Acestea au fost primele măsurători efectuate vreodată sub ghețarul Thwaites”, spune Anna Wåhlin.

Rezultatele au fost folosite pentru cartografierea curenților oceanici sub partea plutitoare a ghețarului. Cercetătorii au descoperit că există o legătură adâncă spre est, prin care curge apă adâncă din Golful Insulei Pine, o legătură despre care se credea anterior blocată de o creastă subacvatică.

Grupul de cercetare a măsurat, de asemenea, transportul de căldură într-unul dintre cele trei canale care transportă apă caldă din nord către ghețarul Thwaites. „Canalele pentru ca apa caldă să acceseze și să atace Thwaites nu ne erau cunoscute înainte de anchetă. Cu ajutorul sonarelor de pe navă, care sunt cuibărite cu o hartă oceanică de înaltă rezoluție de la Ran, am putut determina că există diferite căi pe care apa le duce în și din cavitatea raftului de gheață, influențate de geometrie a fundului mării ”, spune el Dr. Alastair Graham, Universitatea din Florida de Sud.

Valoarea măsurată acolo de 0,8 TW corespunde unei topiri nete de 75 kmA treia Gheață pe an, care este aproape la fel de mare ca fundul total topit în întregul raft de gheață. Deși cantitatea de gheață care se topește ca urmare a apei calde nu este mult comparată cu alte surse globale de apă dulce, transportul de căldură are un impact mare la nivel local și poate indica faptul că ghețarul nu este stabil în timp.

Nu este durabil în timp

Cercetătorii au descoperit, de asemenea, că cantități mari de apă topită curgeau spre nord din fața ghețarului.

Variațiile salinității, temperaturii și nivelurilor de oxigen indică faptul că zona de sub ghețar este o zonă activă necunoscută anterior în care diferite corpuri de apă se întâlnesc și se amestecă, ceea ce este important pentru înțelegerea proceselor de topire la baza gheaței.

Observațiile arată că apa caldă se apropie de puncte fixe din toate părțile, în punctele critice în care gheața este conectată la fundul mării și oferă stabilității raftului de gheață. Topirea în jurul acestor puncte fixe poate duce la instabilitate și retragere a raftului de gheață și apoi ghețarul din amonte care curge de pe uscat. Dr. Rob Larter de la British Antarctic Survey a comentat:

„Această lucrare arată cum și unde apa caldă afectează ghețarul Thwaites, este influențată de forma fundului mării și a bazei raftului de gheață, precum și de proprietățile apei în sine. Integrarea cu succes a noilor date de sondaj al fundului mării și a observațiilor proprietăților apei din misiunile Ran arată beneficiile etosului multidisciplinar din cadrul Colaborării Internaționale Glacier Thwaites. “

„Vestea bună este că, pentru prima dată, colectăm datele necesare pentru modelarea dinamicii ghețarului Thwaite. Aceste date ne vor ajuta să calculăm mai bine cum se va topi gheața în viitor. Cu ajutorul noilor tehnologii, putem îmbunătăți modelele și putem reduce marea incertitudine care există acum cu fluctuațiile globale ale nivelului mării ”, spune Anna Wåhlin.

Referință: 9 aprilie 2021, Progrese în știință.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Zirconii antici datează începutul tectonicii plăcilor în urmă cu 3,6 miliarde de ani – un eveniment critic pentru a face pământul ospitalier pentru viață

Zirconii examinați de echipa de cercetare, fotografiați cu catodoluminiscență, tehnică cu care echipa a putut vizualiza interiorul cristalelor cu un microscop electronic cu scanare...

Putem face opioidele mai puțin dependente? [Video]

În 2017, milioane de oameni din întreaga lume erau dependenți de opioide și 115.000 au murit din cauza unui supradozaj. Opioidele sunt cele mai puternice...

Măsurile neconvenționale împotriva pandemiei și apărării nucleare pot proteja omenirea de catastrofe catastrofale

Lansarea mânerului SM-3 Block IB de la un crucișător cu rachete ghidate USS Lake Erie (CG 70). Credit: Marina SUA În curând viața pe...

Situl de legare a anticorpilor conservat în variantele de virus COVID-19 – impact mare pentru vaccinurile viitoare

O echipă de cercetare Penn State a descoperit că proteinele N din barza-covi-2 sunt stocate în toate coronavirusurile epidemice legate de îngrășăminte (sus, stânga:...

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Newsletter

Subscribe to stay updated.