„Tirani” adolescenți – Descendenții dinozaurului sălbatic – Explicați diversitatea dinozaurilor?

Noi cercetări sugerează că generații de dinozauri carnivori gigantici, cum ar fi Tyrannosaurus rex, și-ar fi remodelat radical comunitățile cu specii mai mici concurente. Credit: UNM Biology

Cercetătorii UNM investighează modul în care descendenții sălbatici de dinozauri au redus diversitatea speciilor.

Paleoecologii de la Universitatea din New Mexico și Universitatea din Nebraska-Lincoln au dovedit că generații de dinozauri gigantici carnivori, cum ar fi tiranosaurul rex, și-au remodelat comunitățile cu specii mai mici care concurează radical.

Un studiu publicat în jurnal săptămâna aceasta Ştiinţă, este primul care examinează diversitatea dinozaurilor la scară comunitară în privirea minorilor ca subiecți ecologici ai acestora.

„Comunitățile de dinozauri erau ca niște centre comerciale sâmbătă după-amiază – adolescenții au rămas blocați”, a explicat Kat Schroeder, un student absolvent în cadrul departamentului de biologie UNM care a efectuat studiul. „Au fost o parte importantă a indivizilor din specie și au avut un impact uriaș asupra resurselor disponibile în comunități.”

Deoarece s-au născut din ouă, dinozaurii precum T. rex s-au născut, desigur, mici – de mărimea unei pisici domestice. Acest lucru înseamnă că acești „megaterropodi” și-ar fi schimbat metodele de vânătoare și ar pradă la dimensiunea unui autobuz urban, cântărind de la o tonă la opt tone. Paleontologii au suspectat de multă vreme că dinozaurii carnivori uriași și-ar putea schimba comportamentul cu creșterea. Dar modul în care aceasta ar putea afecta lumea din jurul lor a rămas aproape necunoscut.

„Am vrut să testăm ideea că pe măsură ce dinozaurii cresc, aceștia ar putea prelua rolul mai multor specii și am limitat numărul de specii care ar putea trăi împreună într-o comunitate”, a spus Schroeder.

Spațiul dintre dinozauri și prădătorii moderni

Decalajul dintre dinozaurii și prădătorii moderni reflectă diferența dintre dinozaurii preistorici și prădătorii moderni. Credit: Departamentul de Biologie UNM

Numărul diferitelor dinozauri cunoscute în întreaga lume este redus, în special în rândul speciilor mici.

„Dinozaurii aveau o diversitate surprinzător de scăzută. Chiar dacă ținem cont de calculele pentru extragerea fosilelor, pur și simplu nu existau multe specii de dinozauri ”, a declarat Felisa Smith, profesor de biologie UNM și consilier absolvent al Schroeder.

Schroeder și autorii săi au colectat date de la peste 550 de specii de dinozauri, inclusiv de la fosile cunoscute din întreaga lume, pentru a aborda problema diversității dinozaurilor. Aranjând dinozaurii după masă și dietă, au verificat numărul de dinozauri mici, mijlocii și mari din fiecare comunitate.

Au găsit un model foarte clar:

„Există un decalaj – un număr foarte mic de dinozauri carnivori care cântăresc 100-1000 kg [200 pounds to one ton] sunt prezenți în comunitățile cu megateropode “, a spus Schroeder.„ Și copiii minori ai megateropodelor cad în acest spațiu “.

Schroeder subliniază, de asemenea, că este important să se ia în considerare diversitatea dinozaurilor de-a lungul timpului. Perioada jurasică comunitățile (acum 200-145 milioane de ani) aveau lacune mai mici și Cretacic comunitățile (acum 145-65 milioane de ani) aveau comunități mari.

„Megateropodele jurasice nu se schimbă prea mult – tinerii sunt ca adulții, ceea ce lasă mai mult spațiu în societate pentru mai multe familii de megateropode și câțiva prădători mici”, a explicat Schroeder. „În Cretacic, în schimb, domină tiranosaurii și abelisaurii, care variază foarte mult în funcție de creștere.”

Pentru a vedea dacă acest decalaj a fost de fapt cauzat de megateropode juvenile, Schroeder și colegii săi au reconstituit comunitățile, luând în considerare minorii. Combinând numărul de copii dinozauri supraviețuitori în fiecare an, pe baza ratelor de creștere a inciziilor osoase și a morții în masă fosilă, echipa a calculat care parte a speciilor de megateropode ar fi puieti.

Schroeder subliniază că acest studiu este important deoarece explică (cel puțin parțial) de ce diversitatea dinozaurilor bazată pe alte grupuri fosile este mai mică decât se aștepta. De asemenea, explică de ce dinozaurii au specii mult mai mari decât speciile mai mici, ceea ce este opusul așteptărilor. Dar, mai important, demonstrează rezultatele creșterii de la bebeluși foarte mici din ecosistem la adulți foarte mari, a adăugat el.

„Dinozaurii au fost o pasiune toată viața lor. Eram „încă un copil dinozaur”. Interesul meu pentru diversitatea dinozaurilor a apărut când mi-am dat seama că nimeni nu se uita la dinozauri așa cum ne uităm la mamiferele și păsările moderne “, a spus Schroeder.„ Una dintre modalitățile de a aplica metode moderne și paleoecologice la dinozauri este Există o mulțime de beneficii. Din fericire, suntem acum în era studierii dinozaurilor, unde multe informații pot fi obținute digital, astfel încât întrebările ecologice care necesită o mulțime de informații devin acum mai convingătoare pentru paleontologia dinozaurilor. “

Referință: „Impactul dinozaurilor juvenili asupra structurii și diversității societății” K. Schroeder; FA Smith la Universitatea New Mexico din Albuquerque; NM; SK Lyons, Universitatea din Nebraska, Lincoln, 25 februarie 2021, Ştiinţă.
DOI: 10.1126 / science.abd9220

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Forțele evolutive competitive conduc la evoluția rapidă a Salamander Color

Salamandrele patate sunt o specie răspândită în estul Statelor Unite, care se întorc în iazuri temporare în primăvară pentru a se reproduce. Credit:...

Ce dezvăluie un râu glaciar deasupra stratului de gheață din Groenlanda și creșterea globală a nivelului mării

La marginea stratului de gheață din Groenlanda, unde ghețarii se topesc constant, apa curge peste tot printr-un sistem complicat de lacuri și cursuri de...

Producția de energie durabilă prin reducerea electrochimică

Credit ilustrativ: Cortland Johnson | PNNL Rezervele mici de biomasă, cum ar fi apele uzate, deșeurile alimentare și așchii de lemn, sunt adesea trecute...

Orientările privind distanța fizică trebuie actualizate pentru a reflecta noi științe

De Universitatea Northwestern 12 aprilie 2021 Dr. Robert Murphy a spus că ar trebui să putem merge pe trei picioare. Dr. Robert Murphy, director executiv al Institutului...

Lupii cenușii s-au adaptat perioadei de hrănire și au dispărut din era glaciară

Lupii cenușii călăresc cai în mediul de stepă mamut din Beringia în timpul Pleistocenului (acum aproximativ 25.000 de ani). Credit: Julius Tsotonii Lupii cenușii...

Newsletter

Subscribe to stay updated.