Viata pe Marte? Oamenii de știință au descoperit că Marte are ingredientele potrivite pentru viața sa microbiană actuală sub suprafața sa

Imagine a suprafeței lui Marte (realizată de craterele Moreux care orbitează Mars Express. Credit: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 UP

Potrivit unui nou studiu, rocile de pe scoarța Pământului pot produce același tip de energie chimică care susține viața microbilor adânci sub suprafața Pământului.

La fel de NASARoverul Perseverenței începe căutarea vieții antice Marte, un nou studiu sugerează că scoarța lui Marte ar putea fi un loc bun pentru a căuta o viață posibilă pe planeta roșie de astăzi.

Cercetări publicate în revistă AstrobiologieEl a studiat compoziția chimică a meteoriților pe Marte – roci care în cele din urmă au explodat de pe suprafața lui Marte care a aterizat pe Pământ. Analiza a determinat că aceste roci, dacă ar continua în contact cu apa, ar genera energia chimică necesară pentru a susține comunitățile de microbi care supraviețuiesc în lumina profundă a Pământului. Deoarece acești meteoriți pot reprezenta părți mari din scoarța Pământului, descoperirile sugerează că o mare parte din scoarța Pământului poate fi locuită.

Explorarea minei Kidd Creek

Jesse Tarnas, absolvent al Universității Brown și coleg postdoctoral la Jet Propulsion Laboratory al NASA, lucrează la mina Kidd Creek din Canada. S-a arătat că în adâncurile unei mine care nu văzuse lumina de miliarde de ani, apa a fost salvată pentru viață prin consumul de pietre. Noi cercetări arată că scoarța terestră are ingredientele potrivite pentru a stoca stiluri de viață similare. Credit: Jesse Tarnas

“Există o mulțime de implicare în știința explorării apelor subterane atunci când aveți apă subterană pe Marte, există o mulțime de posibilități pentru energia chimică pentru a sprijini viața microbilor de la sol”, a spus Jesse Tarnas, cercetător postdoctoral la Jet Propulsion Laboratory al NASA. a studiat în timp ce și-a terminat doctoratul. Universitatea Brown. „Nu știm dacă viața a început sub suprafața lui Marte, dar dacă a început, credem că ar exista multă energie care să o susțină până în prezent”.

În ultimele decenii, oamenii de știință au descoperit că în adâncurile Pământului există un vast biom separat de lumea superioară. În absența razelor solare, aceste creaturi supraviețuiesc folosind subprodusele reacțiilor chimice care apar atunci când rocile vin în contact cu apa.

Una dintre aceste reacții este radioliza, care apare atunci când elementele radioactive din roci reacționează cu apa prinsă în porii și spațiul de fractură. Reacția descompune elemente care descompun moleculele de apă, hidrogenul și oxigenul. Hidrogenul eliberat este dizolvat în restul apelor subterane, minerale precum pirita (aurul prostului) îmbibă oxigenul liber pentru a forma sulfați minerali. Microbii pot ingera hidrogen dizolvat ca combustibil și pot folosi oxigenul stocat în sulfați pentru a „arde” acel combustibil.

Astrobiologia Marte are ingredientele potrivite pentru viața microbiană

Un nou studiu care arată că lumea interlopă a lui Marte este viabilă va fi prezentat pe coperta revistei Astrobiology. Credit: Astrobiologie / NASA / JPL / Universitatea din Arizona

În locuri precum Canada Kidd Creek Mea, s-a descoperit că acești microbi „reducători de sulfat” trăiesc la mai mult de o milă de pământ, în apă care nu a văzut lumina zilei de mai bine de un miliard de ani. Profesorul Jack Mustard de la Universitatea Tarnas Brown și profesorul Universității din Toronto Barbara Sherwood Lollar au lucrat cu o echipă pentru a înțelege mai bine aceste sisteme subterane în vederea căutării unor habitate similare pe Marte și în alte părți ale sistemului solar. Proiectul Earth 4-D: Subsurface Science and Exploration este sponsorizat de Institutul canadian pentru cercetări avansate.

Pentru acest nou studiu, cercetătorii au dorit să vadă dacă pe Marte au existat componente pentru habitatele de radioliză. Au folosit date de la vehiculul NASA Curiosity și alte nave spațiale orbitante, precum și date de la un set de meteoriți pe Marte care reprezintă diferite părți ale scoarței planetei.

Cercetătorii căutau componente pentru radioliză: elemente radioactive precum toriu, uraniu și potasiu; minerale transformatoare de sulf; și unități de rocă cu spațiu poros adecvat pentru a prinde apa. Cercetările au descoperit că toate tipurile diferite de meteoriți de pe Marte conțin multe componente pentru a proteja habitatele asemănătoare Pământului. Acest lucru a fost valabil mai ales în cazul brecilor de regolit – meteoriții extrasați din roci crustale vechi de peste 3,6 miliarde de ani – s-au dovedit a avea cel mai mare potențial de susținere a vieții. Spre deosebire de Pământ, Marte nu are un sistem tectonic de plăci care reciclează constant rocile crustale. Deci, aceste meleaguri străvechi nu sunt deranjate.

„Dacă vrem să ne gândim la posibilitățile vieții de astăzi, acțiunea va fi complet subterană”.

Jack Mustard este profesor la Departamentul de Științe ale Pământului, Mediului și Planetare

Cercetătorii spun că descoperirile susțin un program explorator care caută semne ale vieții moderne subterane pe Marte. Cercetările anterioare au găsit dovezi ale unui sistem activ de apă subterană pe Marte în trecut, spun cercetătorii, și există motive să credem că apa subterană există astăzi. Un studiu recent, de exemplu, a ridicat posibilitatea de a ascunde un lac subteran sub gheața sudică a planetei. Conform acestui nou studiu, există energie pentru viață în locurile în care sunt prezente apele subterane.

Tarnas și Mustard spun că, deși există explorări tehnice incontestabile în explorarea subterană, acestea nu sunt la fel de insurmontabile pe cât ar putea crede oamenii. O operațiune de foraj nu ar necesita „o platformă petrolieră de dimensiunea Texasului”, a spus Mustard, iar progresele recente în platformele de foraj mici vor ajunge în curând la adâncurile Marte.

„Pământul este una dintre frontierele explorării pe Marte”, a spus Mustard. „Am studiat atmosfera, am cartografiat suprafața cu diferite lungimi de undă a luminii și am aterizat în jumătate de duzină de locuri, iar această lucrare continuă să ne spună multe despre trecutul planetei. Dar dacă vrem să ne gândim la posibilitatea vieții moderne , subteranul va fi complet acolo unde este acțiunea. “

Referință: „Medii habitabile asemănătoare pământului în subteranul lui Marte” JD Tarnas, JF Mustard, B. Sherwood Lollar, V. Stamenković, KM Cannon, J.-P. Lorand, TC Onstott, JR Michalski, O. Warr, AM Palumbo și A.-C. Plesa, 15 aprilie 2021, Astrobiologie.
DOI: 10.1089 / ast.2020.2386

Cercetarea a fost susținută de Institutul canadian pentru cercetări avansate.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Zirconii antici datează începutul tectonicii plăcilor în urmă cu 3,6 miliarde de ani – un eveniment critic pentru a face pământul ospitalier pentru viață

Zirconii examinați de echipa de cercetare, fotografiați cu catodoluminiscență, tehnică cu care echipa a putut vizualiza interiorul cristalelor cu un microscop electronic cu scanare...

Putem face opioidele mai puțin dependente? [Video]

În 2017, milioane de oameni din întreaga lume erau dependenți de opioide și 115.000 au murit din cauza unui supradozaj. Opioidele sunt cele mai puternice...

Măsurile neconvenționale împotriva pandemiei și apărării nucleare pot proteja omenirea de catastrofe catastrofale

Lansarea mânerului SM-3 Block IB de la un crucișător cu rachete ghidate USS Lake Erie (CG 70). Credit: Marina SUA În curând viața pe...

Situl de legare a anticorpilor conservat în variantele de virus COVID-19 – impact mare pentru vaccinurile viitoare

O echipă de cercetare Penn State a descoperit că proteinele N din barza-covi-2 sunt stocate în toate coronavirusurile epidemice legate de îngrășăminte (sus, stânga:...

Mișcări ale electronilor de ceas în interiorul unui atom: viteza obturatorului de o milionime dintr-o miliardime de secundă

Reprezentarea artistică a experimentului. Întârzierea inerentă între emisia celor două tipuri de electroni duce la o elipsă caracteristică în datele analizate. În...

Newsletter

Subscribe to stay updated.